La Inflación: definición, causas y tipos (con Ejemplos)

Continuamente oímos hablar de la inflación: que si sube, que si baja, que si en tal país está por las nubes….

Pero ¿sabemos realmente qué es la inflación?

Aquí te lo cuento de una forma clara y sencilla. Así que sigue leyendo y conocerás su definición, sus causas, los diferentes tipos que hay, las consecuencias que conlleva, las distintas medidas que se pueden adoptar para atajarla…..

Y con ejemplos que te facilitarán la comprensión.

 

 

Inflación: definición y causas 

Antes de hablar de qué es la inflación, las causas que la originan, los tipos que hay, etcétera, creo que  puede ser de utilidad situarnos un poco en contexto, aunque sea de una forma muy simplificada:

Existen una serie de datos estadísticos que “cuantifican” ciertos aspectos de la economía de un país. Se llaman indicadores económicos.

El análisis de estos indicadores permite tener una visión global de la situación económica y, en cierto modo, predecir su evolución futura.

Por eso son elementos esenciales para los gobiernos a la hora de determinar las medidas que aplicarán para llevar a cabo sus políticas económicas.

Pues bien, la inflación es uno de estos indicadores económicos. Hay muchos más, y seguro que te suenan, por ejemplo, el Producto interior bruto, la tasa de paro o la tasa de interés.

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Definición 

La inflación es la subida generalizada de los precios de los bienes y servicios de un país que se produce en un periodo concreto, normalmente un año.

Se puede definir también desde el punto de vista contrario, es decir, como la pérdida del poder adquisitivo que sufren los ciudadanos  como consecuencia de una subida generalizada de los precios.

Ten en cuenta que estamos hablando de un aumento generalizado, no de que ciertos productos se hayan encarecido. El incremento debe ser global para que se produzca la inflación.

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Ejemplo 

Con este ejemplo, un poco exagerado, lo entenderás perfectamente:

Una inflación del 20% significa que los precios, en general, han subido una media de un 20%.

Unas cosas habrán subido más y otras menos pero el resultado es que “vivir” cuesta un 20% más que el año anterior.

Así que si con 1.000 euros se podían cubrir las necesidades básicas de una familia, ahora se necesitarán 1.200 euros para conseguir lo mismo.

 

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Causas de la inflación 

Existen diversas causas que pueden provocar la inflación. Las más comentadas por la doctrina suelen ser:

  • Inflación de demanda.
  • Inflación de costes.
  • Inflación autoconstruida.
  • Inflación de la base monetaria.

A continuación te explico, con ejemplos, en qué consiste cada una.

 

Inflación de demanda 

La inflación de demanda se produce cuando la demanda de productos es superior a la oferta.

Tal vez lo entiendas mejor dicho de esta manera: no hay producción suficiente para satisfacer todas las intenciones de compra, por lo que los precios suben.

Por ejemplo, si todo el mundo pretende comprar unas zapatillas de deporte de la misma marca el precio subirá porque no habrá zapatillas suficientes para todos los compradores, por lo tanto sólo las conseguirán los que estén dispuestos a pagar un precio más alto por ellas: hay más demanda del producto (personas que quieren comprarlo) que oferta (zapatillas de esa marca en el mercado).

Importante: con este ejemplo pretendo que entiendas qué significa que la demanda es superior a la oferta, pero debes tener en cuenta que la inflación implica una subida generalizada de los precios, es decir, un incremento del coste de vida en su conjunto, no de uno o varios productos (como en el ejemplo que he puesto).

 

Inflación de costes 

Si suben los costes de producción las empresas subirán los precios de venta de sus productos para poder asumirlos.

Por ejemplo: si sube la energía o el combustible de manera notoria, el proceso de fabricación será más caro por lo que las empresas incrementarán su precio de venta para poder asumir ese aumento de sus costes sin que se vea minorado su margen de beneficio.

 

Inflación autoconstruida 

Hay ocasiones en las que para evitar una próxima y importante subida de precios generalizada se produce una subida gradual de los mismos, con el fin de evitar los perjuicios que pueden producir un alza tan brusca.

Esa subida gradual es lo que se llama inflación autoconstruida porque se “construye” con una finalidad.

 

Inflación de la base monetaria 

Es la inflación que se produce por la emisión excesiva de dinero.

Me parece interesante que sepas que las escuelas económicas están dividas en este aspecto: unas entienden que ciertamente la emisión de dinero tiene efectos directos en la inflación (teorías monetaristas) mientas que otras defienden que la base monetaria en nada afecta a la inflación (teorías keynesianas).

  

Tipos de inflación 

Existen tres tipos de inflación en función de su cuantía:

  • Inflación moderada.
  • Inflación galopante.
  • Hiperinflación.

Las veremos a continuación.

 

Inflación moderada 

Se produce cuando la subida de los precios tiene lugar de una forma lenta. El porcentaje que la expresa es bajo.

 

Inflación galopante 

Alcanza los dos o incluso tres dígitos (30%, 50%, 110%….).

Una pérdida tan grande del poder adquisitivo hace que la situación sea muy volátil, porque el dinero pierde valor muy rápidamente.

 

Hiperinflación 

Es aún superior a la inflación galopante, así que se trata ya de más de varios miles por ciento anuales.

Es el escenario de una “enorme” crisis económica, y se suele producir en situaciones de guerra o de grandes conflictos.

Consecuencias de la inflación 

La principal consecuencia de la inflación es la pérdida de poder adquisitivo, lo que quiere decir que con la misma cantidad de dinero se pueden adquirir menos bienes y servicios porque su precio ha subido.

Se trata, simplemente, de que vivir es más caro, ni más ni menos. Y a mayor inflación más caro es vivir.

O lo que es lo mismo: a mayor inflación, menos vale el dinero.

Esto afecta tanto a los particulares como a las empresas:

A los particulares porque con los mismos ingresos tienen que hacer frente a pagos muchos altos. No se sabe si los precios van a seguir subiendo así que mucha gente tiende a acaparar productos de primera necesidad como precaución a futuras subidas.

A las empresas porque con la inestabilidad en los precios pierden sus patrones lógicos de toma de decisiones, con lo cual el mercado se ralentiza.

Una economía con inflación importante denota problemas y los inversores quieren situaciones estables y seguras a la hora de gastar su dinero. Siempre preferirán otro país cuya economía tenga estas características y en la que sea más factible obtener retornos de sus inversiones.

Sin embargo, sí que habrá un sector dispuesto a invertir su dinero: los especuladores financieros, cuya intención es ganar mucho dinero en muy poco tiempo y por eso están dispuestos a asumir altos riesgos. Pero este tipo de inversión tiene un importante efecto desestabilizador en un panorama ya de por sí bastante complicado, por lo que no solo no ayuda sino que perjudica.

Los más perjudicados por la inflación son, sin duda, las personas que menos recursos económicos poseen: normalmente quien pertenece a segmentos de mayor riqueza cuenta con inversiones o rentas que le sirven para paliar los efectos de una situación económica adversa.

Por último, también merece la pena señalar que un escenario inflacionista beneficia a quien tiene que saldar una deuda en la misma medida en la que perjudica a aquel que tiene que cobrarla.

Es lógico: la cantidad a devolver permanece inalterable mientras que el dinero vale cada vez menos, así que en términos relativos la cantidad adeudada se “empequeñece”.

Los principales efectos de la inflación que te acabo de exponer los podemos resumir de la siguiente forma:

  • Subida de precios que supone una pérdida de poder adquisitivo.
  • Se genera una gran incertidumbre que provoca una importante disminución de la inversión a medio y largo plazo.
  • Aumentan las inversiones financieras especulativas, lo cual desestabiliza aún más la situación.
  • La población tiende a acaparar por la preocupación de que los precios sigan subiendo.
  • La inflación es regresiva, porque su impacto negativo afecta más a quien posee menos recursos económicos por no contar con elementos que le sirvan para paliarlo.
  • Quienes tienen deudas que pagar se benefician frente a quien las tiene que cobrar (que se perjudican, lógicamente) porque la cantidad a devolver es la misma mientras que el dinero vale menos.

 

Medidas contra la inflación 

Las medidas que se pueden adoptar para paliar la inflación van encaminadas, fundamentalmente, a frenar el consumo como forma de recuperar el valor que ha perdido el dinero.

Según los señalan los economistas, las más importantes son las siguientes:

  • Aumentar los tipos de interés, de esta manera se reduce el crédito y se ven mermadas las posibilidades de realizar gastos e inversiones.
  • Reducir la masa monetaria, porque al haber menos moneda en circulación (menos oferta de dinero) aumenta su valor.
  • Subir los impuestos: también implica que quede menos dinero disponible tanto para las empresas como para los particulares, lo cual hará que baje el consumo.
  • Disminución del gasto público: si la administración “gasta” menos contribuye a la disminución de demanda de bienes y servicios. La disminución de la demanda hará que los precios bajen.

 

Dificultad a la hora de aplicar las medidas contra la inflación 

Una tasa de inflación alta es difícil de atajar porque las medidas necesarias para conseguirlo plantean bastantes dificultades a la hora de aplicarlas.

Te señalo varias a modo de ejemplo:

  • Aumentar los tipos de interés puede provocar que las empresas vean muy mermada su capacidad para invertir, con el consiguiente riesgo de bajada de sueldos y destrucción de empleo. También puede ser bastante perjudicial para sectores concretos en que una parte importante de sus clientes necesitan obtener crédito para poder comprar, como por ejemplo pasa en mercado del automóvil.
  • En la eurozona, por ejemplo, los países no tienen capacidad para decidir sobre la emisión de moneda o sobre la subida o bajada de los tipos de interés.
  • Una alta inflación denota que una economía tiene problemas, y subir los impuestos o reducir el gasto público a una población con problemas económicos… juzga por ti mismo…..

 

Lo opuesto a la inflación es la deflación 

La deflación es la bajada generalizada de los precios de los bienes y servicios de un país que se mantiene a lo largo de un período de tiempo (mínimo dos semestres, según el Fondo Monetario Internacional)

Como ves es justo lo contrario que la inflación.

Sólo tienes que pinchar en el siguiente enlace para saber de la deflación a fondo:

La deflación: definición, causas y consecuencias (con ejemplos)

 

Hasta aquí llego. Creo que le hemos dado un buen repaso a la inflación: su definición, causas, tipos, consecuencias, medidas para paliarla….. Espero que te sea de utilidad.

 

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